Bệnh Alzheimer là gì? Nguyên nhân, triệu chứng, phòng tránh

0 3

Bệnh Alzheimer là một căn bệnh tiến triển làm suy giảm trí nhớ và các chức năng tâm thần quan trọng khác. Ban đầu, người bị bệnh Alzheimer có thể nhận thấy sự nhầm lẫn nhẹ nhàng và khó nhớ. Cuối cùng, những người mắc bệnh thậm chí có thể quên những người quan trọng trong cuộc sống của họ và trải qua những thay đổi nhân cách kịch tính.

Bệnh Alzheimer là nguyên nhân phổ biến nhất của chứng sa sút trí tuệ – một nhóm rối loạn não làm mất trí tuệ và kỹ năng xã hội. Trong bệnh Alzheimer, các tế bào não thoái hóa và chết, làm suy giảm trí nhớ và chức năng tinh thần.

Các loại thuốc bệnh Alzheimer hiện nay và các chiến lược quản lý có thể tạm thời cải thiện các triệu chứng. Điều này đôi khi có thể giúp người bị bệnh Alzheimer tăng cường chức năng và duy trì sự độc lập trong một thời gian lâu hơn. Nhưng vì không có phương pháp chữa bệnh cho người mắc bệnh Alzheimer, điều quan trọng là phải tìm kiếm các dịch vụ hỗ trợ và sử dụng mạng lưới hỗ trợ của bạn càng sớm càng tốt.

benh alzheimer

Triệu chứng

Lúc đầu, sự mất ngủ hoặc nhầm lẫn có thể là triệu chứng duy nhất của bệnh Alzheimer mà bạn nhận thấy. Nhưng theo thời gian, căn bệnh này làm bạn mất trí nhớ nhiều hơn, đặc biệt là những kỷ niệm gần đây. Tỷ lệ những triệu chứng xấu đi khác nhau giữa người này với người khác.

Nếu bạn bị bệnh Alzheimer, bạn có thể là người đầu tiên nhận thấy rằng bạn đang gặp khó khăn bất thường khi ghi nhớ mọi thứ và tổ chức suy nghĩ của bạn. Hoặc bạn có thể không nhận ra rằng bất cứ điều gì là sai, ngay cả khi những thay đổi được chú ý đến các thành viên trong gia đình, bạn bè hoặc đồng nghiệp.

Những thay đổi về não liên quan đến bệnh Alzheimer dẫn đến rắc rối ngày càng gia tăng với:

Ký ức

Mọi người đều có thỉnh thoảng lãng quên bộ nhớ. Việc bình thường để mất thông tin về nơi bạn đặt chìa khóa hoặc quên tên của một người quen là điều bình thường. Nhưng mất trí nhớ liên quan đến bệnh Alzheimer vẫn tồn tại và xấu đi, ảnh hưởng đến khả năng của bạn để làm việc tại nơi làm việc và ở nhà.

Những người có bệnh Alzheimer có thể:

  • Lặp lại các câu và câu hỏi lặp đi lặp lại, không nhận ra rằng họ đã hỏi câu hỏi trước
  • Hãy quên cuộc hội thoại, cuộc hẹn hoặc sự kiện, và không nhớ họ sau
  • Cất giữ những vật sở hữu thường xuyên, thường đưa chúng vào các địa điểm bất hợp lý
  • Bị lạc trong những nơi quen thuộc
  • Cuối cùng quên mất tên của các thành viên gia đình và đồ vật hàng ngày
  • Có khó khăn trong việc tìm đúng từ để xác định các đối tượng, thể hiện suy nghĩ hoặc tham gia vào các cuộc hội thoại

Tư duy và lý luận

Bệnh Alzheimer gây khó khăn tập trung và suy nghĩ, đặc biệt là về các khái niệm trừu tượng như số.

Đa nhiệm là rất khó khăn, và nó có thể là một thách thức để quản lý tài chính, cân bằng sổ séc và thanh toán hóa đơn đúng hạn. Những khó khăn này có thể sẽ không thể nhận ra và tăng dần theo thời gian.

Ra bản án và quyết định

Phản ứng hiệu quả với các vấn đề hàng ngày, chẳng hạn như đốt thực phẩm trên bếp hoặc tình huống lái xe bất ngờ, ngày càng trở nên khó khăn.

Lập kế hoạch và thực hiện các nhiệm vụ quen thuộc

Các hoạt động thường nhật đòi hỏi các bước tiếp theo, chẳng hạn như lập kế hoạch và nấu ăn hay chơi một trò chơi yêu thích, trở thành một cuộc đấu tranh khi bệnh tiến triển. Cuối cùng, những người mắc bệnh Alzheimer tiên tiến có thể quên làm thế nào để thực hiện các công việc cơ bản như mặc quần áo và tắm rửa.

Thay đổi trong tính cách và hành vi

Sự thay đổi não xảy ra trong bệnh Alzheimer có thể ảnh hưởng đến cách bạn hành động và cảm giác của bạn. Những người có bệnh Alzheimer có thể gặp:

  • Phiền muộn
  • Sự thờ ơ
  • Xa lánh xã hội
  • Tâm trạng lâng lâng
  • Không tin tưởng vào người khác
  • Khó chịu và hung hăng
  • Thay đổi thói quen ngủ
  • Lang thang
  • Mất ức chế
  • Những ảo tưởng, chẳng hạn như tin tưởng một cái gì đó đã bị đánh cắp

Nhiều kỹ năng quan trọng không bị mất cho đến khi rất muộn trong bệnh. Chúng bao gồm khả năng đọc, khiêu vũ và hát, thưởng thức âm nhạc, sở thích, kể chuyện và hồi tưởng.

Điều này là do thông tin, kỹ năng và thói quen học sớm trong cuộc sống là một trong những khả năng cuối cùng bị mất khi bệnh tiến triển; phần não chứa thông tin này có khuynh hướng bị ảnh hưởng sau đó trong quá trình bệnh. Tận dụng những khả năng này có thể thúc đẩy thành công và duy trì chất lượng cuộc sống ngay cả trong giai đoạn vừa phải của bệnh.

Nguyên nhân

Các nhà khoa học tin rằng đối với hầu hết mọi người, bệnh Alzheimer là do sự kết hợp của di truyền, lối sống và các yếu tố môi trường ảnh hưởng đến não theo thời gian.

Mặc dù các nguyên nhân của bệnh Alzheimer vẫn chưa được hiểu đầy đủ, hậu quả của nó đối với não là rõ ràng. Bệnh Alzheimer gây thiệt hại và giết chết tế bào não. Một bộ não bị ảnh hưởng bởi bệnh Alzheimer có ít tế bào hơn và ít liên kết giữa các tế bào sống sót hơn là một bộ não khỏe mạnh.

Khi càng ngày càng nhiều tế bào não chết đi, bệnh Alzheimer dẫn đến sự co ngót của não. Khi bác sĩ kiểm tra mô não của Alzheimer dưới kính hiển vi, họ thấy hai loại bất thường được coi là dấu hiệu của bệnh:

  • Mảng bám. Những khối này của một protein gọi là beta-amyloid có thể làm hỏng và phá huỷ các tế bào não bằng nhiều cách, bao gồm can thiệp vào truyền thông giữa tế bào. Mặc dù nguyên nhân cuối cùng của sự chết tế bào não ở bệnh Alzheimer vẫn chưa được biết, việc thu thập beta-amyloid ở bên ngoài tế bào não là nghi can chính.
  • Rối. Các tế bào não phụ thuộc vào hệ thống vận chuyển và hỗ trợ nội sinh để mang các chất dinh dưỡng và các vật liệu thiết yếu khác trong suốt quá trình kéo dài của chúng. Hệ thống này đòi hỏi cấu trúc bình thường và chức năng của một protein gọi là tau.

Trong bệnh Alzheimer, các chuỗi protein tau biến thành rối loạn bất thường bên trong các tế bào não, dẫn đến sự thất bại của hệ thống vận chuyển. Sự thất bại này cũng liên quan mật thiết đến sự suy giảm và chết của tế bào não.

Các yếu tố rủi ro

Tuổi tác

Tăng tuổi tác là yếu tố nguy cơ được biết đến nhiều nhất đối với bệnh Alzheimer. Alzheimer không phải là một phần của tuổi già bình thường, nhưng nguy cơ của bạn tăng lên rất nhiều sau khi bạn đạt đến độ tuổi 65. Tỷ lệ mất trí nhớ tăng gấp đôi mỗi thập kỷ sau khi 60 tuổi.

Những người có sự thay đổi di truyền hiếm gặp liên quan đến bệnh Alzheimer sớm bắt đầu trải qua các triệu chứng ngay từ khi họ 30 tuổi.

Lịch sử gia đình và di truyền học

Nguy cơ mắc bệnh Alzheimer dường như cao hơn một chút nếu người họ hàng thứ nhất – cha mẹ hoặc anh chị em của bạn – mắc bệnh. Các nhà khoa học đã xác định những thay đổi hiếm có (đột biến) trong ba gen mà hầu như bảo đảm một người kế thừa chúng sẽ phát triển bệnh Alzheimer. Nhưng những đột biến này chiếm ít hơn 5% bệnh Alzheimer.

Hầu hết các cơ chế di truyền của Alzheimer trong số các gia đình vẫn còn phần lớn không giải thích được. Các nhà nghiên cứu gien nguy cơ mạnh nhất đã phát hiện ra là apolipoprotein e4 (APoE4), mặc dù không phải ai cũng có gen này để phát triển bệnh Alzheimer. Các gen nguy cơ khác đã được xác định nhưng chưa xác nhận dứt khoát.

Hội chứng Down

Nhiều người bị hội chứng Down phát triển bệnh Alzheimer. Các dấu hiệu và triệu chứng của bệnh Alzheimer có xu hướng xuất hiện từ 10 đến 20 năm trước ở những người bị hội chứng Down so với những người bình thường. Một gen chứa trong nhiễm sắc thể tăng gây ra hội chứng Down làm tăng đáng kể nguy cơ bệnh Alzheimer.

Giới tính

Phụ nữ dường như có nhiều khả năng hơn nam giới để phát triển bệnh Alzheimer, một phần vì họ sống lâu hơn.

Suy giảm nhận thức mức độ nhẹ

Những người có suy giảm nhận thức nhẹ (MCI) có vấn đề về bộ nhớ hoặc các triệu chứng suy giảm nhận thức tệ hơn so với tuổi của họ, nhưng không nghiêm trọng để được chẩn đoán là chứng sa sút trí tuệ.

Những người có MCI có nguy cơ gia tăng – nhưng không chắc chắn – về chứng sa sút trí tuệ phát triển sau đó. Hành động để phát triển một lối sống lành mạnh và các chiến lược để bù đắp cho mất trí nhớ ở giai đoạn này có thể giúp trì hoãn hoặc ngăn chặn sự tiến triển đến chứng mất trí.

Chấn thương đầu

Những người bị chấn thương đầu nghiêm trọng dường như có nguy cơ cao hơn về bệnh Alzheimer.

Lối sống và sức khoẻ tim

Không có yếu tố lối sống nào được xác định rõ ràng để làm giảm nguy cơ bệnh Alzheimer.

Tuy nhiên, một số bằng chứng cho thấy rằng cùng một yếu tố khiến bạn có nguy cơ bệnh tim cũng có thể làm tăng cơ hội bạn sẽ phát triển bệnh Alzheimer. Những ví dụ bao gồm:

  • Thiếu tập thể dục
  • Béo phì
  • Hút thuốc hoặc tiếp xúc với khói thuốc gián tiếp
  • Huyết áp cao
  • Cholesterol máu cao
  • Bệnh tiểu đường tuýp 2 loại kém kiểm soát
  • Một chế độ ăn uống thiếu trái cây và rau quả

Những yếu tố nguy cơ này cũng liên quan đến chứng sa sút trí tuệ mạch máu, một loại bệnh mất trí nhớ do các mạch máu bị hư hỏng trong não gây ra. Làm việc với đội chăm sóc sức khoẻ của bạn về một kế hoạch để kiểm soát những yếu tố này sẽ giúp bảo vệ trái tim của bạn – và cũng có thể giúp làm giảm nguy cơ bệnh Alzheimer và bệnh mất trí nhớ mạch máu.

Học tập suốt đời và cam kết xã hội

Các nghiên cứu đã tìm ra mối liên quan giữa sự liên quan suốt đời trong hoạt động kích thích tâm thần và xã hội và giảm nguy cơ bệnh Alzheimer. Trình độ học vấn thấp – ít hơn mức giáo dục trung học – dường như là một yếu tố nguy cơ cho bệnh Alzheimer.

Biến chứng

Sự mất trí nhớ, mất khả năng phán đoán, và những thay đổi về nhận thức khác do Alzheimer gây ra có thể làm phức tạp điều trị các bệnh khác. Người bị bệnh Alzheimer có thể không thể:

  • Thông báo rằng người đó đang gặp đau – ví dụ như từ một vấn đề nha khoa
  • Báo cáo các triệu chứng của bệnh khác
  • Thực hiện theo một kế hoạch điều trị theo quy định
  • Thông báo hoặc mô tả tác dụng phụ về thuốc men

Khi bệnh Alzheimer tiến triển đến giai đoạn cuối, sự thay đổi não sẽ ảnh hưởng đến chức năng thể chất, như nuốt, cân bằng, và kiểm soát ruột và bàng quang. Những ảnh hưởng này có thể làm tăng khả năng bị tổn thương đối với các vấn đề sức khoẻ khác như:

  • Hít phải thực phẩm hoặc chất lỏng vào phổi (hút)
  • Viêm phổi và các bệnh nhiễm trùng khác
  • Ngã
  • Suy dinh dưỡng hoặc mất nước

Phòng ngừa

Ngay bây giờ, không có cách chứng minh nào để ngăn ngừa bệnh Alzheimer. Nghiên cứu về chiến lược phòng ngừa đang được tiến hành. Bằng chứng mạnh mẽ cho đến nay cho thấy bạn có thể giảm nguy cơ bệnh Alzheimer bằng cách giảm nguy cơ bệnh tim.

Nhiều yếu tố tương tự làm tăng nguy cơ mắc bệnh tim cũng có thể làm tăng nguy cơ bệnh Alzheimer và chứng mất trí của mạch máu. Các yếu tố quan trọng có thể bao gồm huyết áp cao, cholesterol máu cao, thừa cân và tiểu đường.

Chế độ ăn Địa Trung Hải – một cách ăn uống nhấn mạnh đến các sản phẩm tươi, dầu lành mạnh và các thực phẩm ít chất béo bão hòa – có thể làm giảm nguy cơ tử vong do bệnh tim mạch và đột quỵ. Chế độ ăn uống này cũng liên quan đến giảm nguy cơ bệnh Alzheimer.

Giữ hoạt động – thể chất, tinh thần và xã hội – có thể làm cho cuộc sống của bạn thú vị hơn và cũng có thể giúp làm giảm nguy cơ bệnh Alzheimer.

>> Chẩn đoán và Điều trị bệnh Alzheimer

Nguồn: Mayo clinic